De Koninklijke Nederlandsche Roeibond is na de voetbalbond een paar jaar geleden de tweede sportbond die met een eigen boot deelneemt aan de Canal Parade tijdens de Europride in Amsterdam. Op zaterdag 6 augustus 2016 zal het schip van de roeibond meevaren te midden van een zeer illuster gezelschap dat varieert van Disco Dolly, Gayniaal en Café ’t Achterom tot het Ministerie van Defensie, De Nederlandsche Bank en het Stedelijk Museum Amsterdam. Tachtig boten zullen er in totaal aan de wereldberoemde Canal Parade deelnemen.
Het zal dit jaar niet voor het eerst zijn dat de roeiwereld bij de botenparade is vertegenwoordigd. Een jaar na de in sportief opzicht zo succesvol verlopen, maar vanuit financieel oogpunt dramatisch geëindigde Gay Games Amsterdam (1998), voer een aantal gay roeiers van Willem III in C-vieren en wherry’s mee in de tocht. Na de Gay Games werden bij Willem III een aantal keren wedstrijden georganiseerd waar homoseksuele en lesbische roeiers uit Nederland, Frankrijk, Duitsland en Denemarken deelnamen. Als kers op de pudding werd een paar keer ook deelgenomen aan de Canal Parade, soms ook met buitenlanders aan de riemen. John Avis was toen een van de initiatiefnemers: “Wij waren destijds officiële deelnemers. Keurig aangemeld, betaald en nummer voor onze plek in stoet van alle boten.”
Het was een bijzondere gebeurtenis volgens Avis. Het publiek was ontzettend enthousiast. De outfit van de roeiers zal daaraan bijgedragen hebben: de eerste keer verschenen ze slechts gekleed in roeibroekjes in de kleuren van de regenboog, de tweede keer roeiden ze zelfs in sexy rubberen pakjes. Avis: “We waren niet specifiek het roeien aan het outen. Het was vooral mensen kijken en flirten met mannen en vrouwen langs de kant. Die vonden het maar wat spannend, een aantal van die stevige schaars geklede roeiers. Dat was weer eens wat anders dan een boot met gasten die een beetje staan te wiebelen op disco dreunen.”
Eén herinnering staat Avis nog goed voor ogen: twee dames op leeftijd, die de roeibladen herkenden als Willem III-bladen, riepen naar de roeiers waar de homo’s en lesbo’s waren toen zij nog bij Willem III roeiden.
Het roeien in de botenparade was niet zwaar, maar vergde vooral een grote alertheid van de roeiers. Het tempo bestond uit twee halen vooruit, drie achteruit. Ieder jaar werd het drukker op de Canal Parade. Steeds meer boten, tachtig nu. Die hebben al heel wat te stellen met hun eigen stuurmanskunst door de afgeladen Prinsengracht en houden over het algemeen geen rekening met de breedte van een roeiboot met riemen. Vooral ook bij het startpunt in het Westerdok is het ondanks de volgnummers voor elke boot doorgaans een enorme chaos met veel gedrang. “De derde keer dat we deelnamen, besloten we daarom op een gegeven moment maar langs de kant van de Prinsengracht te wachten tot de boot met het nummer vóór ons voorbij kwam en ons dan aan te sluiten. Uiteindelijk werd het te riskant om met het kostbare materiaal van roeiverenigingen mee te doen en zijn we er mee gestopt.”
De botenparade begint om twee uur in het Westerdok in Amsterdam en vaart dan via de Prinsengracht naar de Amstel. Door de Nieuwe Herengracht gaat de tocht dan naar het eindpunt bij het Scheepvaartmuseum.
Lijkt het je leuk om mee te varen? Voor de roeibondsboot zijn nog kaarten beschikbaar. Ga daarvoor naar deze link: https://www.roeicentrumberlagebrug.nl/product/kaarten-roeiersboot-canal-parade-2016/
Hans Perrée
Dit artikel verscheen eerder op de website roeined.nl.

Deel...Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Print this pageShare on LinkedInEmail this to someone