Op donderdag 11 februari 2016 verscheen in de Volkskrant een spreadpagina met twee artikelen naar aanleiding van een debat in De Balie in Amsterdam voorafgaand aan de vertoning van Out to Win van regisseur Malcolm Ingram. In de documentaire komen sporters in de VS aan het woord over hun coming-out. Tennissterren Martina Navratilova en Billie Jean King komen prominent aan het woord in de film.

Het debat vond plaats tussen Directeur Seksuele Minderheden voor de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch en oud-Olympiaganger zwemmer Johan Kenkhuis. Kenkhuis, nu analist bij NOS Studio Sport, was een van de door Huub ter Haar geportretteerde sporters die tijdens hun sportcarrière uit de kast kwamen.

Volgens de Volkskrant blijkt uit de film dat het in de Verenigde Staten ‘met de acceptatie van homo’s niet wil vlotten, ook niet in de sport.’ Kenkhuis had ooit de kans om naar Amerika te gaan maar zag daar van af. Hij had er geen goed gevoel bij. In Nederland had hij het gemakkelijker. ‘In de nationale ploeg bestond niet echt homofobie. De dag dat ik voor mijn collega-zwemmers uit de kast kwam, kwamen ze allemaal naar me toe om te vragen of zij mij niet beledigd hadden.’

Volkskrantredacteur John Volkers constateert dat het meedragen van een geheim een zware last is ‘zeker voor een jonge sporters.’ Hoe zwaar die last kan zijn, blijkt uit de problemen die topzwemmer Ian Thorpe in Australië ondervond bij zijn coming-out: na zijn carrière raakte hij aan de drank en verslaafd aan de antidepressiva. Volgens de Volkskrant was zijn probleem zijn geheimgehouden homoseksualiteit. ‘Iedereen wist het’, zegt Kenkhuis in de krant. ‘Maar je vraagt er niet naar. Ian maakte er zelf een probleem van. Zwemmen in Australië is groot, zeker als je als 15-jarige een wereldrecord zwemt. Je moet je homoseksualiteit accepteren. Wat anderen er ook van vinden. Hij worstelde met zichzelf. In combinatie met zijn roem was dat de verkeerde cocktail.’

Handbalinternational Marieke van der Wal, het gezicht van de op sport gerichte campagne ‘Kom er uit als je eruit bent’ zegt in de Volkskrant: ‘Het is belangrijk je eigen geaardheid te erkennen, ook voor je sportloopbaan.’ Volgens Van der Wal was het tien jaar geleden ‘een ding’, maar nu niet meer. ‘In de Nederlandse ploeg zijn we met z’n drieën.’ Tegen John Volkers zegt Van der Wal: ”Als ik er tien jaar eerder mee was gekomen, was het meer een ding geweest, zeker voor de buitenwereld. Nu niet meer. Je hoort het best veel tegenwoordig. Mijn ouders hadden het niet zien aankomen, maar willen me graag gelukkig zien. Dat geldt ook voor mijn twee opa’s en mijn oma. Die waren zelfs heel erg blij. Het was alleen maar positief. Ik was ook niet bang voor de reacties hoor.’ Volgens haar is het probleem tegenwoordig niet meer zo groot.

Deel...Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Print this pageShare on LinkedInEmail this to someone