Voetbalbond KNVB broedt op plan om homodiscriminatie aan te pakken

Door ELINE VAN SUCHTELEN

Wie het verhaal van Justin Fashanu kent, zou wel gek zijn om openlijk homo te zijn in de voetbalwereld. Op het moment dat de Britse profvoetballer vertelde dat hij op mannen viel, ging het bergafwaarts met zijn carrière. Teamgenoten spraken vol walging over hem, zijn broer – ook profvoetballer – keerde zich van hem af, fans joelden hem uit. Toen hij ook nog werd beschuldigd van aanranding, maakte hij een eind aan zijn leven.

Sinds zijn tragische dood, veertien jaar geleden, kwam er geen Britse profspeler meer uit de kast. Ondanks initiatieven om de homofobie in het Britse voetbal aan te pakken, is het nog steeds een groot probleem. Groter nog dan andere vormen van discriminatie op het veld, blijkt uit een onderzoeksrapport dat deze week werd uitgebracht door de Britse regering.

In Nederland is de situatie niet veel beter. Voetballers die op mannen vallen zijn er wel, maar ze komen er zelden voor uit. Bang voor geweld of negatieve reacties van teamgenoten en fans, zijn ze veroordeeld tot een dubbelleven.

Om ervoor te zorgen dat homo’s ook in de voetbalwereld zichzelf kunnen zijn, werkt de KNVB met belangenorganisaties aan een homo-emancipatieplan. Op de ‘nationale coming-out-dag’, 11 oktober, worden de ideeën gepresenteerd.

Een belangrijk moment, vindt Wensley Garden, die betrokken is bij het initiatief. De oud-profvoetballer van Helmond Sport kwam pas na zijn carrière uit de kast. “Het is heel goed dat een bond het voortouw neemt in de acceptatie van homo’s”, zegt Garden. “Om dit probleem op te lossen moet het op alle gebieden worden aangepakt. Bij amateurclubs, het betaald voetbal, de trainers, de supporters. Een bond kan zo’n onderwerp echt op de kaart zetten.”

Acceptatie van voetballende homoseksuelen kan alleen als het gepest ophoudt, vindt Karin Nederpelt. De zus van wijlen John Blankenstein, de scheidsrechter die als één van de eersten in de voetbalwereld openlijk uitkwamen voor zijn homoseksuele geaardheid, is ook betrokken bij de plannen. “Sommige ouders en trainers hebben niet door wat het scheldwoord ‘homo’ teweegbrengt. Dat moet van jongs af aan uitgebannen worden.”

Nederpelt hoopt dat er ook iets zal veranderen in de omgang van de media met het onderwerp. “Neem Johan Derksen. Het helpt niet echt als hij op televisie zegt dat je vooral niet uit de kast moet komen.”

Aan de fans zal het niet liggen, denkt Nederpelt, die accepteren het wel. “Als Gordon en Gerard Joling in het stadion staan, springen ze ook op de muziek. Uiteindelijk draait het niet om waar je op valt, maar hoe je presteert.”

Als er meer homoseksuele sporters uit de kast komen, zal niemand meer kunnen beweren dat ze er gewoon niet zijn in het voetbal. “Vijf tot tien procent van de bevolking is homo, biseksueel of lesbisch”, zegt woordvoerder Philip Tijsma van homobelangenorganisatie COC Nederland. “Je hebt ze in gereformeerde kringen, onder ouderen, en net zo goed in de sport. Statistisch gezien zit er één in ieder elftal.”

Trouw, 21 september 2012