Van 7 tot en met 9 maart 2014 werd de jaarlijkse vergadering van de EGLSF (European Gay & Lesbian Sport Federation) in Ljubljana gehouden. Daaraan voorafgaand vond de conferentie Building Bridges in
de Sloveense hoofdstad plaats. Wilfred van Buuren en Anya Wiersma van GUTS gaven in Ljubljana een presentatie over gay/straight allianties in de sport in Nederland.

Het thema van Building Bridges was ‘Fair Play, Tolerance & Safety in Sports for Everyone’. Er werden good practices uit de verschillende aanwezige landen uitgewisseld. Oud-parlementslid Lousewies van der Laan (D66) sprak als voormalig lid van de lhbt-groep van het Europees Parlement.Behalve de vertegenwoordigers van GUTS waren uit ons land ook twee onderzoekers van de Universiteit van Utrecht, Annelies Knoppers en Inge Claringbould, en Ben Baks, topambtenaar van het Ministerie van OCW, aanwezig.

Onderwerp van de conferentie was het zichtbaar kunnen zijn als lhbt’er en de heersende heteronormativiteit. Dat het in sommige landen lastig is openlijk lhbt’er te zijn is niet verrassend. Als je bedenkt dat er amper (top)sporters tijdens hun sportcarrière uit te kast komen, geldt dit eigenlijk voor alle landen. Bestuurders van sportclubs, trainers en coaches beseffen nauwelijks dat er sprake is van een probleem.
Dat op Europees niveau een aantal sportministers in een brief hebben laten weten dat discriminatie van sporters niet mag plaatsvinden, is positief. Het Noors Olympisch Comité gaat daarin ver: de Noren hebben in de statuten een beleid van zero tolerance tegen discriminatie in de sport met als expliciete vermelding ‘sexual orientation’ vastgelegd.

De good practices uit Nederland, zoals het actieplan van de KNVB, de voetbalboot bij de Gay Parade en de door GUTS ontwikkelde workshop, werden goed ontvangen. Een filmpje aan het eind van de workshop met tophandballer Bernard Broekmann die spreekt over zijn coming-out binnen zijn team, laat op een geweldige manier de worsteling zien van vele lhbt-sporters die nog in de kast zitten. Erg herkenbaar voor de lhbt’er
zelf en een eyeopener voor de kijker.

Op de Annual General Assembly van de EGLSF vertegenwoordigde GUTS maar liefst drie lhbt- sportclubs: Tijgertje, Smashing Pink en DGLA. Er waren presentaties van de Gay Games die in augustus 2014 plaatsvinden in Cleveland (Ohio) en van de Outgames 2015 in Miami (Florida), van de EuroGames in Stockholm (2015) en Helsinki (2016).
De Federation of Gay Games (FGG) en Gay and Lesbian International Sport Association (GLISA) presenteerden een werkplan om te komen tot één Global Games. Een voorstel om EGLSF te laten bemiddelen tussen FGG en GLISA haalde het niet. De bestuursverkiezing verliep tumultueus: de vrouwelijke co-president, Armelle Mazé, werd niet herkozen. Het bestuur gaat verder met zeven leden, onder wie GUTS-bestuurslid Tamara Tien.
De volgende EGSLF-vergadering vindt volgend jaar plaats in Krakow (Polen).